美国:节能车开进新时代兼论电动车和氢气车前景

上星期,美国底特律科博中心迎来美国汽车业复苏后的首个北美车展。让人眼前一亮的是占地3万7000≦平方英尺的“电力道”(Electric Avenue)主题展场,几乎所有参展的汽车品牌都展出至少一辆即将゜面市的电动车或概念电动车。

美国总统奥巴♦马设下的每加仑燃油行驶35.5英里(约每公升15公里或每100☼公里耗油6.6公升)门槛,让北美车展呈现出大为不同的景观。这项政策规定所有在美国出售的汽车,都必须在2016年时达⊙到每加仑燃油至少行驶35.5英里的标准。

北美车展显示汽车制造商已非☆常重视电动车的潜在市场,以迎接后石化燃料时代的降临。

雷诺日产联盟总裁戈恩曾大胆预测,2020年时销售的新车有10%是电动车。英国剑桥的研究咨询公司IDTechEx认为,2025年时生产的汽车有三分之一属于电动车。

IHS环球透视の的厄克特则持较保守看法。他认为,电动车在2020年时只会占全球市场的0.6%,插电式混合动力车(plug-in hybrid)约占0.7%。

德国大众汽车公司(Volkswagen)认为,环保车的市场占有率可达1.5%至2.0%。厄克特认为,电动车的最大缺点是行驶里程不高,无法和传统引擎汽车♂相提并论,也缺乏广泛的┒充电站网络可让驾车者随时充电。

电池蓄电量主宰电动车成本

电动车的动力来自于技术越来越先进及价格越来越合理的锂(Lithium)电子电池。电池的蓄电量主宰了电动车的成本。蓄电量越大,每次充电后可行驶的里程就越长,但电动车的售价也越高。

特斯拉汽车公司(Tesla Motors)的第一辆电动跑车Roadster可在3.7秒内,从零加速到时速100公里,和法拉利顶级跑车不相上下。这辆叫价超过12万美元的超级电动跑车使℉Ↄ用了1800个锂电子电池,每次充电可以行驶400公里,远胜于目前各个品牌的电动车。

然而,即便是只┖有88个锂电子电池、每次充电可行驶160公里的三菱i-MiEV,今年上市时的售价⿻估计也要4万9000美元。其他面向大众的电动车如日产Leaf和通用汽车的雪佛兰Volt,售价估计也要4万美元至5万美元。

这或许会是电动车难以在短期内赢得消费者欢心的主要原因。

美国去年销售的汽车有98%是传统引擎@驱动的车子,油电混合动力(hybrid)汽车只占极少数。尽管混合动力车在国际油价飙涨至每桶140美元以上价位时一度热销,但美国广大消费者仍未对环保车展露庞大热情与兴趣。

IHS环球透视的分析师ↁ林德兰德说:“混合动力汽车的市场占有率少过3%,而且这已经持续很多年了。混合动力汽车的市场占有率都这么低了,认为消|︴()〔〕费者会马上接受电动车的观点是更加危险的。”

福特汽车公司执行主席小福特说:“我们不知道电动车的市场会怎么发展。很多时候必须取捷克登录 决于人们能否在家里、办公地点和商场为车子充电。不过,无论是什么需求,不论是占整体市场的10%或90%,我们都会做好准备。”

通用汽车副主席卢茨说,通↖用不认为纯电力汽车是美国在未来短期内最佳解决方案,因为驾车者的驾驶里程往往超出电动车的可行驶里程。

尽管通用希望其增程型(range-extended)电动车雪佛兰Volt能满足大部分消费者的需要,但4万美元的售价肯定会吓跑许多消费≌者。

负责产品发展的通用副主席斯蒂芬斯说:“我们需要三代增程型电动车的时间,来让成本☑降至更合理的水平。不过,如果我们要为2020年的需求做好准备,我们就必须在2010年推出第一代(增程型电动车)。”

电动车没电怎么解决?

面对电动车的致命性缺点,各大汽车公司目前主要以三种方案解决这个问题。

第一种方案是短距离驾驶的电动车,采用小蓄电量的电池和小型车的设计,尽量节省电力。第二种方案是油电混合动力的汽车。第三种方案是采用全电力驱动,同时建立充电站或电池更换站的网络。

第一种方案的典型例子包括日本三菱(Mitsubishi)的i-MiEV、日产(Nissan)的Leaf等。预计今年上市⿲的i-MiEV电动车使用 8◎8个锂电子电池,每次充电可行驶160公里。今年11月开始销售的五人座家庭车Leaf每次充电可行驶160公里,以快速充电器可在30分钟内将电池充至80%满。

不过,纯电力汽车仍然面对一些技术上的局限,特别是电池电力在寒冷冬天迅速耗尽的问题。

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试驾宝马(BMW)集团Mini E电动车的美国新泽西州软件工程师吉尔(59岁)最近就发现,这辆电动车虽然原本可以行驶160公里,但在一次寒流-来袭时,车子很快就耗尽了电力。

吉尔在个人博客写道:“拖车了!只行驶了141公里……”

日本丰田(Toyota)是第二种方案的佼佼者。丰田的普锐斯(Prius)是美国好莱坞和体育界明星喜爱的车种,去年更成为日本销售量第一的汽车。普锐斯燃油效率达每公升25.6公里,其他混合动力车难望其项背。

去年12月,丰田推出插电式混合动力(plug-in hybrid)的新款普锐斯。插电式普锐斯每次充电可行驶23公里。电力耗尽后,混合动力引擎启动,行驶模式就如同现有的普锐斯。据丰田提供的资料,插电式普锐斯的燃油效率高达每公升57公里。

美国密歇根汽车业智囊机构的汽车研究中心主任科尔认为,插电式混合动力是未来15年至20年内最具潜力的方案,因为大∏蓄电量的锂电子电池依然不便宜。

市场上现有的混合动力车还有本田(Ho〢nda)的Insight和Civic Hyミbrid、福特(Ford)的Fusion Hybrid等。福特打算以其№广受欢迎的Focus轿车๑为蓝本,在2011年推出混合动力版Focus。

美国通用汽车(General Motors)则计划推出另一类混合动力车。即将在@今年上市的雪佛兰Volt每次充电╦╧可行驶65公里,电力用完后其使用燃油的增程引擎(range extender)可以产生电力让车子继续行驶。

这种以电动引擎为主、增程引擎为副的电动车被归类为串联式混合动力(series hybrid),丰田普锐斯则属于并联式混合动力(parallel hybrid),因为其电力和燃油同时驱动引擎。

通用认为,65公里的行驶里程足以涵盖八成美国消费者的日常需要,因为这是大部分美国驾车者每天的开车里程。即使超过65公里,只要有油站,驾车者就不必担心车子没电。

以色列企业家阿加西(Shai Agassi)是第三种方案的忠实支持者之一。阿加西在2007年设立“更美好地方计划”(Project Better Place),积极推动建▫立充电站和电池更换网络。其电池更换站由机器人操作,电动车在几分钟内便可以换好电池继续上路。

阿加西目前在以色列、丹麦、美国夏威夷和澳洲试行其概念。他同日本东京最大的德士公⿸司合作,为该公司旗下6万辆德士提供可更换的电池及电池更换设施。

可更换电池对消费者而言是一大优点。消费者能以租用的方式使用锂电子电池,电动车的售价也能相应下调。

氢气车前景受看好

除了电动车,氢气车也是近年来受到重视的环保型汽车。氢气车主要使用燃料电池(fuel cell),最大好处是只产生水蒸气,不会排放捷克娱乐温室气体二氧化碳。

日本、美国和欧洲国家在这方面投入大量资源,设法克服燃料电池的技术难题。日本对燃料电池和氢气车的研究与推动不遗余力。日本汽车研究所从2002年起展开长达9年的氢气车与燃料电池试验与示范计划。这项计划将在今年结束。

丰田、日产、本田、铃木、马自达、宝马、戴姆勒和通用汽车都◐派出各自研发的氢气车及巴士参与这个计划。这个计划也包括在全国各地设立氢气站。

不过,获得诺贝尔物理学奖的美国能源部长朱棣文不看好氢气车的前景。朱棣文去年接受麻省理工学院刊物《科技导报》采访时,曾形容需┈┉要四个奇迹,才能解决氢气车面对的技术路障。

朱棣文去年把氢气车研究的预算从原本的1.69亿美元削减至1亿美元,并把注意力投放在电动车方面,因为电々动车的成效可在短期内出现。

氢气车的问题包括氢气站基础建设不足,燃料电池昂贵,现阶段最廉价的氢气车制造方法仍会排放污染物,储存氢气也有困∏难。

尽▕管如此,⿶氢气车前景仍受看好。美国国会参议院去年10月也决定恢复朱棣文削减的部分氢气车研究预算。

通用汽车已在氢气车技术投入了超过15亿美元的资源,并预计第一辆氢气车可在2015年面市。

 

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